Writing to the game press


ESSENTIAL THINGS TO CONSIDER WHEN WRITING A MAIL
1.) Have a really good/interesting/odd game
Everything else is built upon this core element…
2.) Attention grabbing subject line
Have a curiosity arousing subject line to standout and catch the editors attention in an overflowing inbox.If the editor gets curious and thinks: “Hmm… now that sounds interesting.Let’s open the mail to see what the game is about…” you are on the right track.
You can do that by giving the editor an idea of what the game is about…Simply mention the name of the game plus a short sentence that sums upthe game… or a short sentence about an interesting aspect of the game.
The following subject lines are not recommended… because they don’t make it easy for the editor to determine what the game is about:“For Immediate Release: New Indie Game”“My new indie game”“Press Release for immediate release!”“[Only game title that doesn’t tell anything about the game]“Game Submission for Review”“My first game”“My new game in the Appstore now”“Studio XYZ announcing [Game Name] for PC”“Please write review about my game”
3. Say Hi
Saying Hi followed by the name of the recipient is nice and should always be included.
4. Game Description
a) Name of game and genre/type
Gives the editor a rough idea of the game mechanics.
b) Most fun/coolest/interesting/unique thing about the game.
What makes it interesting and what are the key features of it?Does it have interesting game play mechanics, multiplayer, a unique graphical style etc?
c) Who are you playing in the game and what is your mission.
This provides the editor some context.Also consider to give an example of an usual game scene in the game.
5. Release DatePricePlatform
Mention release date (or current development stage)price and the platforms the game will be available for.Also distribution methods (direct and/or via distribution platform like Steam)
6. Media Assets
Provide direct links to your website, videos, screenshots, demo etc.This makes it easier for the editor.
a) Screenshots
Create nice screenshots that show interesting aspects of the gameIn order to grab some good screenshots you can either use a screen shot capture tool to grab single frames or a screen recorder. By recording a video you will have thousands of frames to choose from later…(You can extract the frames either by using a video editor or use the snapshot feature of “VLC” to grab the stills).
b)  Video
Record a video that shows interesting game play bits so editors can see the game in action. Kert Gartner wrote a very comprehensive piece about this topic called “making entertaining and engaging video game trailers”.
c) Demo
Screenshots and videos only allow the editor to say “the game might be great” whereas a demo allows him to say “the game is great”.Since editors want to feature quality stuff, a demo helps them to find out whether or not a game holds up to the trailer/game-play video.
7. Sending Full Version?
Consider to simply send the full version to them right away and don’t let them ask for it. By letting the editor ask for the full version it puts them in some kind of a beggar situation. They might just think “Never mind…I think I will pass and just check out the next game that has been sent tome. There are many other games to review…”Exception: If you should only have a very limited amount of codes to give away (XBLA/XBLIG) then mention that because of the scarcity of the codes you can only send out codes to those who are interested.
8. Social Proof
If available include links to reviews and meaningful quotes from players/press for social proof.When journalists see that you have a game that was recommended by trusted source xyz, the chances that they take a look at your game are significantly increased.
In case the editor that you are contacting has already covered your game when it was still in development tell him that much has happened since the initial coverage and that the game is now finally released (refer to that older article).Also should you release a new game and the editor has already reviewed previous game from you, do provide a link to that review. Chances are that he/she might find your new game interesting as well.

9. Past Experience
If possible mention previous games/projects that you were involved in.Ideally the editor goes “Ah, nice… it’s a new game from developer x.Loved his previous game so I need to check his new game out asap”Moreover if you should have worked on AAA games in the past or collaborated for indie game x or another interesting project in the past mention it also.
10. Interviews?
Offer to be open for questions and also let him/her know if you are available for an interview (or someone else from your team).
11. Valediction
Consider to end your mail with a proper valediction such as“sincerely……” “regards…..” “best….” “cheers…”
EXAMPLE MAIL
1. Interesting Game
Context: We are informing John from PC Gaming Site X about the fictivearcade platformer “Super Pump Master’s Quest”
2. Subject Line
Subject line: Super Pump Master’s Quest – chaotic vacuum cleanerplatform action
3. Say Hi
Hi John,
4. Game Description
My name is Simon and I have just released my second PC game called“Super Pump Master’s Quest“. It is a chaotic and fast paced single screenplatformer where you are equipped with a vacuum cleaner. It offersclassic arcade gameplay that mixes elements from Dig Dug, TumblePopand Bubble Bobble.
You play a hungry fellow whose mission is to clean all the levels from  theenemies with the help of a powerful vacuum cleaner. Some enemies aretoo big for the vacuum cleaner though and thus need to be pushed into abig machine at the bottom of the screen.  This machine converts theminto powerups, weapons and useful items.
Gameplay is like this: 

jump around, collect powerups, convert enemies into powerups, weaponsand items. Fight big bosses at the end of each world.

Features:
various graphic modes (HD, pixelated, neon…)
-1-4 players (co-op or competitive)
-powerup your vacuum cleaner
-collect various items (pogo stick, grappling hook…)
-enter rage mode when eating too less
-get super powers from special food
5. Release Date, Price, Platform
Release Date: 30.07.2012Price: 10$Platform: PC / MacAvailable direct from Homepage and via Steam
6. Media Assets
Link to ScreenshotsLink to VideoLink to Demo
7. Full Version
Link to Full Version (or Review Code)
8Social Proof I
“Great tribute to the arcade era with a hungry main character”. (GamingMagazine XYZ)-Link to Review
9. Past Experience. Social Proof II and mention of previous work
I was also involved in the development of the sidescrolling arcade brawler“Mrs. Squeezypips strikes back” which was recommended by GamingMagazine XYZ. They quite liked it: “Rusty Mrs. Squeezypips beats downhordes of baddies with her rolling pin of justice in this hilarious arcadebrawler!”-Link to Review
10. Interview
In case you have any questions don’t hesitate to ask.I’m also open for an interview.
11. Valediction
Cheers,Simon

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *